O licopeno é um antioxidante responsável pela coloração vermelha de certos frutos e vegetais, além disso, parece oferecer uma série de benefícios para a saúde. Por exemplo, seguir uma dieta rica em licopeno tem sido associado com um menor risco de sofrer de várias doenças graves (incluindo certos tipos de câncer). Os tomates e produtos derivados do tomate (tais como as de molho de tomate) são consideradas as principais fontes dietéticas de licopeno. Outras fontes alimentares incluem melancia, grapefruit rosa, mamão, damasco, e a goiaba. O licopeno também está disponível em forma de suplemento. Aqui está um olhar para a ciência que existe por trás dos benefícios do licopeno para a saúde do licopeno. Em uma série de estudos de população, os pesquisadores descobriram que uma dieta rica em licopeno, a partir dos alimentos à base de tomate pode estar intimamente ligada com um risco reduzido de câncer de próstata. É mais, em uma revisão de oito estudos sobre o licopeno e o câncer de próstata , os pesquisadores descobriram que a ingestão de licopeno relacionou-se com uma redução dos níveis de antígeno prostático específico (uma proteína que frequentemente ocorre em níveis elevados em pacientes com câncer de próstata). No entanto, os pesquisadores alertam que ainda é muito cedo para tirar uma conclusão definitiva sobre os benefícios dos suplementos de licopeno na prevenção do câncer de próstata. A ingestão de licopeno pode beneficiar a saúde pulmonar. Em um estudo foram analisados os dados de 124.207 adultos que foram seguidos durante 10 a 12 anos, os pesquisadores descobriram que o risco de câncer de pulmão foi significativamente menor entre os que consumiram uma dieta rica em uma variedade de carotenóides (uma classe de antioxidantes, incluindo beta-caroteno e alfa-caroteno, além de licopeno). Seguir uma dieta rica em licopeno pode diminuir de forma significativa a oxidação de lipídios e, em particular, as LDL (que transportam o colesterol ruim.) Estes resultados podem ser relevantes para diminuir o risco de contrair alguma doença coronariana. Um pequeno estudo revelou que o licopeno pode beneficiar as pessoas que sofrem de asma . Depois de uma semana de tomar 30 mg de licopeno em forma de suplemento diário, 11 dos 20 participantes experimentaram um aumento significativo na proteção contra a asma induzida pelo exercício. O licopeno pode ser considerada como a principal linha de defesa contra o envelhecimento da pele, favorecendo que esta minha aparência saudável e bonita. Também, este poderoso pigmento pode ser benéfico para a síndrome de degeneração macular, principal causa de cegueira a partir dos 65 anos, e no caso de desenvolver cataratas. Em relação à quantidade ideal de licopeno, não há regras estabelecidas, mas há intervalos aproximados) sugerem que um aporte de 4 a 6, 5 mg por dia. Para fornecer uma idéia, uma porção de 60 gramas de purê de tomates, que pode fazer parte de uma refeição ou de um molho que acompanha um alimento, podem fornecer cerca de 10 mg de licopeno.