As algas têm sido tradicionalmente consumidas na Ásia durante décadas e nos últimos anos têm ganhado popularidade no Ocidente. É um alimento nutricionalmente denso, que contém uma série de vitaminas e minerais, fitoquímicos e ácidos gordos ómega-3, e, dependendo da classe, contendo diferentes níveis de nutrientes. Vitaminas As algas são ricas em vitaminas hidrossolúveis, como a tiamina, riboflavina, niacina, B6 e C. As três primeiras vitaminas são importantes na conversão dos alimentos em energia, a vitamina B6 é fundamental no metabolismo das proteínas e aminoácidos, e a vitamina C é um antioxidante, importante na cicatrização de feridas e a síntese de colágeno. As algas também contêm vitamina lipossolúvel, que desempenha um papel importante na visão, a função imune e a saúde dos ossos. As algas castanhas costumam ser as mais ricas em vitaminas e minerais. Minerais As algas são uma rica fonte de iodo, potássio, ferro e cálcio. O iodo é um mineral muito importante, já que além das algas, a única fonte importante, são os peixes e frutos do mar. Os vegetarianos e pessoas que não consomem regularmente peixe, portanto, se encontram em risco de deficiência de iodo e as algas são um substituto ideal. O iodo é importante para a função da tireóide, o potássio ajuda a reduzir a pressão arterial, o ferro é essencial para os glóbulos vermelhos, e o cálcio é o principal mineral que se encontra nos ossos. Fibra As algas são uma boa fonte de fibra, um nutriente que pode ajudar a controlar o peso, melhorar a saúde intestinal e proteger contra as doenças crônicas. Recentemente foi encontrado um tipo de fibra: alginato, está nas algas marrons e pode ser particularmente eficaz no tratamento da obesidade. Ácidos graxos Ômega-3 Os Ômega-3 são um tipo de gordura que foram associados com vários benefícios para a saúde, incluindo a proteção contra as doenças do coração. Os mais eficazes omega-3 são o ácido docosahexaenóico, DHA) e ácido eicosapentaenóico, EPA. A principal fonte de EPA e DHA são óleos de peixe, peixes e algas. Fonte Imagem: jlastras/flickr