Como qualquer outro estimulante, a cafeína pode criar padrões de sono problemáticos quando não se consome com moderação. A cafeína afeta os níveis de energia, através do bloqueio dos receptores de adenosina. A adenosina é uma substância química que normalmente faz com que o corpo se sinta sonolento. "O consumo moderado" pode variar de pessoa para pessoa, já que alguns são mais sensíveis à cafeína do que outros. A cafeína não apenas bloqueia as substâncias químicas que são, normalmente, os responsáveis do sonho, mas também aumenta a produção de adrenalina e a dopamina, que é classificada como um estimulante. Estes efeitos fazem com que a cafeína seja potencialmente viciante. Em geral, deve limitar o consumo de cafeína a 200 ou 300 miligramas por dia. Esta quantidade é o equivalente de 2 a 4 xícaras de café, dependendo da força da bebida. Outros produtos que contêm cafeína são o chá verde e preto, chocolate, refrigerantes, bebidas energéticas e alguns suplementos alimentares e medicamentos. Apesar de as recomendações específicas do sono variam conforme a idade e condição de saúde, a maioria dos médicos sugerem que os adultos devem dormir entre sete e nove horas de sono por noite, de acordo com a Fundação Nacional do Sono. Tenha em conta que a qualidade do sono é tão importante quanto a quantidade. Além de moderar o consumo de cafeína pode melhorar a qualidade do sono cumprindo um horário regular para dormir, mesmo nos fins de semana, e também evitar a nicotina e o álcool antes de ir dormir. Se consumir cafeína com moderação, mas ainda tem dificuldades para dormir à noite, avaliar o tempo de seu consumo de cafeína. A cafeína tem efeitos estimulantes normalmente de quatro a seis horas após o consumo, e algumas pessoas podem experimentar efeitos de até 12 horas após o consumo. Por esta razão, evite o consumo de bebidas com cafeína ou outros produtos com cafeína pelo menos seis a oito horas antes de dormir, e até mesmo mais tempo, se você tem uma maior sensibilidade à cafeína. A melhor maneira de equilibrar o sono e a cafeína é evitar excessos em ambos os lados. O consumo de mais de 500 miligramas de cafeína por dia é considerado excessivo, e pode causar problemas para dormir, assim como irritabilidade, tremores musculares, taquicardia e dor de estômago. Considera-se a possibilidade de tirar cochilos durante o dia, se você tem problemas para dormir à noite.