Bioquimicamente, a glicose, a sacarose e a lactose são açúcares. Ao contrário da glicose e a sacarose, a lactose não tem um sabor muito doce, mas as três moléculas relacionadas ao corpo, de modo semelhante, e as três podem ser usados para prever as necessidades de energia celular. A glicose é um açúcar muito comum que se encontra no açúcar de mesa e o amido. A sacarose é o açúcar de mesa e a lactose é o açúcar do leite. A glicose, sacarose e lactose caem na classe bioquímica dos hidratos de carbono. Os carboidratos são compostos dos elementos carbono, hidrogênio e oxigênio, e são formados por um ou mais sacáridos. A glicose é um monossacarídeo e consiste de uma única molécula de açúcar, enquanto a lactose e a sacarose são os dois dissacarídeos. Cada um contém uma unidade de glicose, a sacarose contém uma unidade de frutose e lactose contém uma unidade de galactose. No corpo, estes três hidratos de carbono podem ser usadas para satisfazer as necessidades de energia celular. O intestino só pode absorver monossacarídeos, por isso que a sacarose e a lactose devem ser divididas em suas unidades de açúcares constituintes antes de serem absorvidos. Os açúcares, uma vez absorvidos na corrente sanguínea, são absorvidos pelas células e são metabolizados para obter energia através de uma via chamada glicólise, que significa "divisão de açúcar." Estruturalmente, a glicose é bastante semelhante às moléculas constituintes de sacarose e lactose. A frutose e a galactose são dois monossacarídeos, como a glicose e os três compartilham a mesma fórmula química – C6H12OU6. Há diferenças estruturais entre as moléculas e são suficientemente importantes como para requerer que diferentes enzimas estão envolvidas no metabolismo das unidades de açúcar. Além disso, as enzimas são necessárias para dividir além das unidades de açúcar, a lactose e a sacarose antes de a absorção dos componentes das moléculas de monossacarídeos. Embora a glicose, sacarose e lactose estão classificados quimicamente como açúcares, nem todos os açúcares se unem a receptores de doçura na língua da mesma forma que existem açúcares mais doces do que outros. A sacarose é o que tem o sabor mais doce dos três açúcares e é cerca de um terço mais doce que a glicose. A lactose é o menos doce dos três e é apenas em torno de 15 por cento, tão doce como o açúcar de mesa. Uma diferença importante entre a lactose e outros açúcares é que todos os humanos têm a capacidade de dividir a sacarose no trato digestivo e absorver seus componentes, mas muitos indivíduos não têm a enzima lactase, que decompõe a lactose em glicose e galactose. O resultado é que essas pessoas são intolerantes à lactose. A lactose não digerida se move na parte inferior do intestino e pode causar cólicas e gases.