Nós já sabíamos que as batatas fritas são os alimentos que mais engorda, fazendo com que as pessoas que as consomem regularmente têm um maior risco de excesso de peso. No entanto, já foi demonstrado também que esses lanches são viciantes. Todos já passamos por isso em algum momento que começamos um saco de batatas e começamos a comer uma após a outra, até terminar a bolsa por completo. Esses alimentos provocam em muitas pessoas um enorme desejo de continuar a comer, mesmo quando já se tem o estômago cheio. Uma das razões que explicam esse comportamento é o alto conteúdo de gorduras e carboidratos que contêm as batatas fritas. Além disso, agora sabemos que este tipo de alimentos estimulam as áreas do cérebro que se relacionam com o lazer, o vício e a recompensa, o que explicaria também que se siga picando e não pare até que se esgote a bolsa, conforme demonstrado uma equipe de cientistas da Universidade de Erlangen-Nuremberg. Outros fatores como o conteúdo em sal ou que fiquem crocantes também provocam o efeito prazeroso que impede de deixar de comer batatas ou outros aperitivos, assim como doces, como o chocolate. Todos eles aumentam os níveis de dopamina, que é um neurotransmissor associado ao prazer. Apesar de tudo o que foi dito, nem todas as pessoas são incapazes de parar de comer batatas fritas. A explicação para isso se encontraria em uma predisposição genética, como acontece com outras drogas. Logicamente, também influenciaram as preferências de cada pessoa e de outros factores, como que a mãe comesse muito este tipo de refeições. Em qualquer caso, esta forma de comer sem controle de forma compulsiva é uma das principais culpados do aumento das taxas de sobrepeso e obesidade nos países desenvolvidos. De fato, em muitos casos, algumas pessoas têm que se submeter a algum tipo de tratamento psiquiátrico para tratar essas dependências. Daí que seja muito importante controlar o consumo de batatas fritas e outros petiscos.