A hipófise é uma glândula endócrina que, apesar de seu pequeno tamanho e de ter um peso de pouco mais de meio grama, tem uma grande importância no organismo, já que regula um grande número de processos biológicos do mesmo e é fundamental para um correto funcionamento do metabolismo. A hipófise está localizada logo acima da base do crânio, dentro de uma pequena cavidade denominada "cadeira turca" e consta de três partes: Lóbulo anterior ou insulina: é o gerente de uma grande quantidade de hormônios, muitas das quais são fundamentais para a função fisiológica do organismo. Hipófise média ou intermediária: produz duas hormonas que estimulam os melanócitos, que são os que induzem o aumento da síntese de melanina pelas células da pele. Lobo posterior ou neurohipófisis: contém os hormônios ADH e ocitocina secretadas pelas fibras amielínicas dos núcleos supraópticos e paraventriculares de neurônios do hipotálamo. Síndrome de Cushing É uma doença que na maioria das vezes, é originada por um mau funcionamento da hipófise. Uma excreção excessiva de adrenocorticotropina (NEUTRÓFILOS) altera o metabolismo e o crescimento, provocando fraqueza dos membros e fragilidade excessiva dos ossos. O Cushing é uma síndrome que afeta vários sistemas e órgãos, caracteriza-se por uma hipersecreção de cortisol. Esta hipersecreção costuma ser devido a um adenoma da hipófise. Os sintomas do Cushing são: Rosto redondo, rubicunda e congestiva, o que é chamado de "cara de lua cheia". Acumulo de gordura no pescoço e nuca: "pescoço de búfalo". Obesidade central, com abdômen protuberante, apesar de pontas finas. Estrias de tom violeta no abdômen, coxas e mamas. Dores nas costas. Amenorréia. Aumento dos pêlos pubianos em mulheres. Hipertensão Diabetes O tratamento depende da causa que dê origem a síndrome. Se é originada por adenoma de hipófise, o tratamento consiste na remoção neurológica, que deve frear a produção de cortisol. O prognóstico da doença é muito positivo sempre que se normaliza o cortisol, mas é comum que os pacientes apresentam algum grau de obesidade e mais osteoporose e tendência à depressão do que a população normal.